Fakta Seputar Logam Berat yang Wajib Diketahui

 

Logam berat merupakan elemen yang bersifat toksik yang berpotensi mencemari tanah, air, hingga bahan pangan hewani maupun nabati. Unsur logam berat yang mencemari lingkungan sekitar biasanya yaitu merkuri, timbal, arsen, kromium, dan kadmium.

Logam berat merupakan komponen alami yang terdapat pada kerak bumi dan tidak dapat dihancurkan ataupun diuraikan. Namun, beberapa jenis logam berat bersifat esensial untuk mengontrol metabolisme tubuh manusia.

Meskipun demikian, logam berat dengan jumlah banyak yang ada di dalam tubuh akan menyebabkan terjadinya bioakumulasi yaitu penumpukkan konsentrasi bahan kimia berbahaya di dalam tubuh makhluk hidup melebihi jumlah yang dapat dihancurkan ataupun diekskresikan.

Logam berat dapat masuk ke dalam mata air oleh industri dan juga limbah konsumen atau bahkan dari hujan asam yang mengenai tanah. Logam berat yang terbawa melalui hujan asam kemudian akan terbawa oleh aliran air sungai dan juga tanah.

Risiko lingkungan dan kesehatan

Terlepas dari manfaatnya untuk tubuh manusia dalam jumlah kecil, logam berat memiliki banyak dampak merugikan bagi kesehatan manusia maupun lingkungan yang tercemar olehnya. Tiga macam polutan logam berat yaitu timah, timbal, dan merkuri.

Efek antimoni pada lingkungan

Antimoni adalah logam yang digunakan di dalam campuran trioksida antimoni yang tahan api dan juga dapat ditemukan di dalam baterai, pigmen, dan keramik dan gelas.

Paparan terhadap level antimoni yang tinggi untuk jangka waktu yang singkat dapat menyebabkan mual, muntah, dan diare.

Informasi mengenai efek jangka panjang dari paparan antimoni masih sangat sedikit, namun diduga bahwa dampak jangka panjangnya adalah karsinogen pada manusia. Campuran antimoni yang paling banyak ditemui tidak menyebabkan akumulasi pada kehidupan perairan.

Dampak kadmium pada lingkungan

Sifat toksik dari kadmium menyerupai seng yang merupakan mikronutrien esensial untuk tumbuhan, hewan, dan manusia. Kadmium adalah biopersistent dan sekali diabsorbsi oleh organisme, akan tetap ada di dalam tubuh organisme tersebut selama beberapa tahun lamanya meskipun akhirnya diekskresikan.

Pada manusia, paparan kadmium dalam jangka waktu yang panjang sering dikaitkan dengan masalah disfungsi ginjal. Paparan kadmium yang tinggi dapat mengarah ke terjadinya penyakit paru-paru yang obstruktif yang dikaitkan dengan kanker paru-paru, meskipun data mempertimbangkan yang terakhir sulit untuk diinterpretasikan berkaitan dengan faktor campuran.

Kadmium juga mungkin memproduksi kerusakan tulang seperti osteomalasia dan osteoporosis pada manusia dan hewan.

Sebagai contoh, logam dapat dikaitkan dengan peningkatan tekanan darah dan efeknya miokardium pada hewan, meskipun hampir tidak ada data pada manusia yang ditemukan mendukung pernyataan tersebut.

Penyuplaian harian rata-rata untuk manusia diperkirakan sekitar 0,15 mikrogram dari udara dan 1 mikrogram dari air. Pengasapan sepak rokok berisi 20 batang dapat menyebabkan terjadinya penghirupan sekitar 2-4 mikrogram kadmium namun pada level yang bervariasi.

Wujud emisi kadmium

Kadmium diproduksi sebagai produk sampingan dari pemurnian seng yang tak terhindarkan karena keberadaannya yang alami pada bijih timah yang mentah. Meskipun demikian, timah termasuk bahan yang mudah untuk didaur ulang.

Penggunaan timah yang paling signifikan adalah pada baterai ber nikel atau kadmium, baterai berjenis rechargeable atau dengan sumber tenaga sekunder memiliki output yang tinggi, umur simpan yang panjang, pengaturan yang rendah, dan toleransi terhadap fisik dan stres elektrik yang tinggi.

Pelapisan timah menyediakan resistensi terhadap korosi khususnya pada lingkungan dengan tingkat stres yang tinggi seperti pada perairan dimana tingkat keamanan yang ada harus tinggi. Pelapisan dapat mengalami korosi jika terjadi kerusakan.

Penggunaan timah lainnya sebagai pigmen, stabiliser untuk PVC, di dalam alloy dan campuran elektronik. Timah juga terdapat dalam bentuk tidak murni di dalam beberapa produk termasuk penyubur fosfat, deterjen, dan produk bensin yang dimurnikan.

Secara umum, populasi non perokok mengalami paparan terhadap kadmium dari makanan yang tercemar timah dari tanah agrikultural dari beberapa sumber (deposit atmosfer dan penggunaan pupuk) dan penyaluran oleh makanan dan tanaman pakan ternak.

Paparan tambahan terhadap manusia meningkat melalui timah dari udara sekitar dan air minum.

Dampak kromium terhadap lingkungan

Tembaga digunakan pada aloy tembaga dan pigmen untuk cat, semen, kertas, karet, dan material lainnya.

Paparan pada tingkat yang rendah dapat mengiritasi kulit dan menyebabkan luka. Sedangkan untuk paparan jangka panjang dari logam berat satu ini dapat menyebabkan kerusakan ginjal, liver, dan jaringan saraf dan sirkulasi.

Tembaga seringkali terakumulasi pada lingkungan perairan. Mengkonsumsi ikan yang telah terpapar oleh tembaga pada level yang tinggi dapat meningkatkan risiko kesehatan.